…over een dienstmeid

‘The Handmaid’s Tale’ is een tv serie, ontwikkeld door Hulu (een andere Netflix). De serie, gebaseerd op het boek van Margaret Atwood, verteld het verhaal van een een bizarre toekomstvisie.
De USA is de Republiek van Gilead geworden. Hoofdstad is Anchorage en de vlag heeft 2 sterren. Door het aannemen van een wet is de rol van de vrouw totaal ondergeschikt aan die van de man. Van de één op de andere dag mogen zij niet meer werken, geen geld beheren enzovoorts. Doordat er, blijkbaar, een nucleaire ramp heeft plaatsgevonden, zijn heel veel vrouwen onvruchtbaar geworden.
De vrouwen die nog wel kinderen kunnen baren worden ontvoerd, opgeleid, en uitgezet bij een belangrijk gezin dat geen kinderen kan krijgen. Deze vrouwen mogen ook niet meer hun eigen naam behouden. De hoofdpersoon heet Offred. Haar ‘commandant’ heet Fred en ze is eigendom van Fred, Offred. Zo heten allen vrouwen: Offwarren (van Warren), Offdaniel (van Daniel). Wanneer de dames een kind gebaard hebben gaan ze naar een ander, kinderloos gezin. 
Gebruik makend van een soort van religie worden deze vrouwen op hun vruchtbare dagen ‘bevrucht’ door de man des huizes.

Elizabeth Moss (o.a. Top of the Lake) zet een geweldige Offred (vroeger June) neer. Haar grote ogen die woede uitstralen, maar ook hoop en verleiding. Zij is vaak constant in beeld. Maar ook Yvonne Strahovski (de vrouw die ‘Dexter’ kon redden) is als vrouw des huizes niet te versmaden. Ook zij zet een sterke rol neer.

The Handmaid’s Tale’ schetst een wereld na een serieuze ramp (alle planten zijn dood, de buitenwereld is kleurloos), die bizar en beklemmend is. Het verhaal heeft een sterke link naar het heden, hoe de huidige verhoudingen liggen. De invloed van (ultra) rechts en religie. Klimaatverandering, een instortende economie. Mensen vluchten naar Canada en worden daar opgevangen. Dat huidige beeld verontrust het meest: het kan zo maar gebeuren. Hier en nu.

Goddeloos

“Godless” is een Netflix serie. Het is een verhaal dat zich afspeelt in het Wilde Westen. Maar “Godless” is niet een shoot to kill serie. Het vertelt het verhaal van het harde leven van toen het Westen ‘ontdekt’ werd. Overleven was belangijker dan ‘leven’. 
Het is een waarlijk mooie serie geworden. Een western zoals een western zou moeten zijn. De strijd tussen goed (witte hoed) en kwaad (zwarte hoed). Overleven en dood. De strijd tegen de elementen.
Het basisverhaal is snel verteld: Roy Goode vertrekt uit de benden van Frank Griffin. En passant neemt hij nog wat dollars mee, die ze bij een overval hebben buitgemaakt. Griffin zweert wraak en zal iedereen ombrengen die Roy hulp biedt.  Maar er zijn meer zijwegen. De stad La Belle, waar alleen vrouwen wonen. Hun sheriff die erop uit trekt om Griffin te vinden.
De beelden van New Mexico maken indruk, zelfs het temmen van een paard is adembenemend in beeld gebracht.
De bedenker en regisseur van de 7 afleveringen, Scott Frank, heeft een goed stel acteurs bij elkaar gezet. Vooral Jeff Daniels is als boze Griffin in zijn element. De stoere Alice Fletcher, een rol van Michelle Dockery (die wij natuurlijk kennen als Lady Mary Crawley  uit Downton Abbey), staat haar mannetje.
Elke aflevering duurt ruim een uur, het tempo is niet hoog, maar door het verhaal, de dialogen, de beelden en muziek (T. Bone Burnett was de musical supervisor) blijft het een boeiend schouwspel. Zelfs wanneer Roy Goode een stel wilde paarden temt, levert dat spannende beelden op.
Het is een serie met een goed verhaal, een beetje humor, een beetje romantiek.
Maar ook ‘Godless’ laat net als die andere Western “Hell On Wheels” zien dat het leven toen in 1880 op zijn zachtst gezegd nogal zwaar was.
Een aanrader is “Godless” echter zeker.