alleen met de goden

Alex Boogers - Alleen met de godenSoms lees je een boek, dat vind je leuk. Af en toe lees je een boek dat indruk achter laat. Maar eens in de zoveel jaar dan heb je een boek in handen die je oppakt, bij de lurven grijpt en na het lezen van de laatste letter je knock-out in de touwen laat hangen.

“Alleen met de Goden” van Alex Boogers is zo’n boek. Zijn achtste roman bevat de bekende Alex Boogers thema’s, verstoorde familie relaties, zoektocht naar de liefde, verlating, het gevecht om te overleven. In deze roman komen al deze thema’s in een schitterend en ontroerend pallet bij elkaar.

Aaron Bachman neemt je mee in zijn leven. Hij is elf jaar en op een gegeven moment ligt er een man in de gang. Dood. Neergeslagen door zijn vader. Aaron blijft achter met zijn moeder van wie hij weinig liefde krijgt. Ook haar bestaan om te overleven is keihard.

Aaron vlucht de straat op en doet wat alle jongens doen in een ‘naamloos gat’: herrie schoppen. Totdat hij zijn vriend Gerald een kickboks school binnenkomt en de eigenaar hem aanspreekt. Kom terug. Ik zie het aan je ogen, die woestheid, de energie.
Ook op school spreekt de muziekleraar hem aan: ik herken jou soort jongens. De woede in je, daar moet je wat mee doen. Ga schrijven! Aaron begrijpt niet dat er mensen om hem geven.

’s Nachts wordt hij achternagezeten door nachtmerries. Hij schrijft schriftjes vol met teksten. Maakt ruzie met zijn moeder. Heeft seks met zijn buurmeisje Olivia. Niet uit liefde, maar uit verveling.
Alleen in het dierenasiel vind hij een soort van rust. Een afgedankte vechtpitbull wordt zijn beste vriend. Maar ook dat mag niet te lang duren.
Het gevecht om te overleven ligt niet alleen op straat en thuis. Ook in zijn hoofd.

Fantastisch hoe Boogers de gedachten van deze jonge jongen weet neer te zetten. Je bent als lezer 11, 12, 13 enzovoorts. Je groeit met hem mee, zijn weg naar volwassenheid en waar hij zijn gedachten en gedrag in goede banen weet te krijgen.
Als Aaron uiteindelijk toch de kickboks school opzoekt, kijkt de eigenaar, Art, niet vreemd op. Hij wist dat Aaron zou komen. En hij wordt een goede kickbokser. Wint prijs naar prijs en wordt zelfs kampioen. Maar is dat genoeg?

Alex Boogers heeft een unieke taal. Elk woord voelt als een klap in je gezicht, een knal op je kaken, maar ook de tederheid van liefde en genegenheid geven de lezer een warm gevoel. Fantastisch om te lezen dat Bachmans kampioen feest leest als een gevecht, maar een technische boksterm komt er niet in voor. De woede in Aaron wordt verwoord in elke klap die hij uitdeelt. Aan het eind van het gevecht, voorzien met de kampioensriem maakt hij zich drukker om de boeken die in de kleedkamer liggen dan om de huldiging. Ontroerend om te lezen dat de liefde van zijn leven de boeken red van de vloer. En zo zijn er meer van zulke pareltjes naar gelang Aaron ouder wordt. De zachte, creatieve kant van Bachman komt naar boven en hij moet wel schrijver worden. Een uniek cadeau zet hem er uiteindelijk toe.

“Alleen met de Goden” is een boek dat de harde werkelijkheid van een volksbuurt in het ‘naamloze gat’ laat zien. Je laat voelen hoe het is om te overleven op de straat. Of je wilt of niet. Maar Boogers ontroert keer op keer, op onverwachte momenten. De ontwikkeling van die jonge kleine naïeve Aaron maak je van nabij mee. Ondanks de liefdeloosheid en pijn die de hoofdpersoon meemaakt, is het wel een verhaal van hoop en toekomst.

De laatste hoofdstukken zijn prachtig. De stijl, gebeurtenissen, taalgebruik, de mensen om wie je bent gaan geven, goed en kwaad. Aaron’s leven krijgt vorm. En je leeft met hem mee.

Onderweg in de trein had ik vaak een brok in mijn keel. Zo mooi.
Alex Boogers: Alleen met de goden. Om te janken zo mooi.

het waanzinnige van sneeuw

het-waanzinnige-van-sneeuw-e-10-editie---alex-boogers[0]De roman begint met de ziekenhuisopname van Remy. Gebroken rug na een nachtelijke vechtpartij. Hoe dat zover gekomen is en wie daar schuldig aan is wordt verder in het verhaal duidelijk.

Na de zelfgekozen dood van zijn zus Estee (lees eerst “Het Boek Estee” van Alex Boogers) weet Remy even niet meer wat hij moet doen. Wat hij wel weet is dat hij vechtkunstenaar wil worden. Hij gaat naar een taekwondo school om de kunst te leren. Maar dan valt zijn oog op Nadia, de zus van Said, een thaibokser, die hij ziet op een vechtgala in de stad.

Remy sluit zich aan bij Said’s (een andere, maar wel beruchte) “sportschool” en komt in de wereld van het thaiboksen terecht. Hij krijgt ‘iets’  met Nadia (wat niemand mag weten) en doet mee met de andere sportschool jongens op hun nachtelijke schop en vechtpartijen.

De kracht van Boogers is zijn taalgebruik. Remy is kwaad op zijn zus, zeg maar woedend. En die woede voel je door het hele boek. Maar Remy is ook een romanticus, een stylist, een zachtaardige jongen die zijn verdriet opkropt en eruit slaat, schreeuwt en vloekt. En die balans maakt deze roman zo bijzonder aangrijpend.

Het verhaal ontroert, maakt blij en boos en is gewoon weergaloos geschreven.

Alex Boogers verdient een veel groter publiek en behoort tot de beste Nederlandse schrijvers van dit moment.

Schaf aan: Alex Boogers – Het Waanzinnige van Sneeuw

de cirkel – dave eggers

De CirkelDave Eggers vond het tijd worden om een hedendaagse roman te schrijven. Privacy is met de komst van internet een hot item, de macht van Google en FaceBook lijken grenzeloos. Het bedrijf welke centraal staat in zijn roman heet ‘The Circle’, kijk naar het logo en je ziet het gesloten web rond het middelpunt: de gebruiker.

The Circle is een technologie bedrijf dat alle data van alle internetgebruikers weet te vinden, te gebruiken en te herplaatsen. Werken bij dat bedrijf is een ultieme droom voor velen. Ook voor Mae Holland, binnengehaald door haar beste vriendin Annie ondergaat zij het bedrijf volledig. De drie grondleggers van het bedrijf hebben de briljantste ideeën of laten die door jonge ambitieuze studenten voor zich bedenken. Transparantie, maar dan volledig, is het ultieme doel. Politici, mensen, dieren, steden, die 24 uur per dag te volgen zijn, middels een kleine camera. Nieuws kun je uit verschillende invalshoeken bekijken, omdat er meerdere mensen op dezelfde plaats aanwezig zijn.Mae gaat hierin volledig in op en zet alles op het spel: haar ouders, haar beste vriend en wellicht uiteindelijk ook zichzelf. Er zijn geen geheimen meer, voor niemand. Een tweedeling van de maatschappij (een groep mensen zonder geheimen, een andere groep die zich terugtrekt uit de samenleving) als gevolg: het zij zo.

De Cirkel is een enigszins beklemmend verhaal over wat er mogelijk is met de huidige technologische ontwikkeling. Zowel in ‘apps’ als op sociale media-front. Het bedrijf lijkt gebaseerd op een soort Google/Facebook firma, compleet met vage, bevlogen oprichters.

Het boek is geen waarschuwing om van je van internet of de technologische ontwikkelingen af te wenden. Wel laat het je zien waar het toe kan leiden: met alle gevolgen van dien. Een spiegel voor iedereen met een internet aansluiting, aangesloten bij Twitter, Google, Facebook of wat voor soort sociale media dan ook.

Soms lijkt Eggers alles een beetje over de top te jagen, maar als je een rondje googlet, dan komen veel items zoals hij bespreekt al lang en breed voor in de huidige maatschappij.

Bezinning op je eigen internet/smartphone/sociale media/technologie gebruik is het overwegen waard.

De Cirkel krijgt van mij 3 sterren *** (van 5).

De Cirkel
Dave Eggers
ISBN13: 9789048818631
Uitgever: Lebowski